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   5 de septiembre de 2002                             ProInnova
   eBay, acusada de infracción de patentes de software
   [Nota informativa de Proinnova]

   Una de las puntocom más rentables, eBay, ha sido acusada por
   MercExchange de usar sin licencia tecnologías protegidas por varias
   patentes de programación (patentes de software), según publica hoy
   CNET News.com. El fundador de MercExchange, la empresa demandante,
   Thomas Woolston, abogado especialista en patentes, ha conseguido que
   la Oficina de Patentes de los Estados Unidos le apruebe cuatro
   patentes relacionadas con subastas electrónicas, y tiene más
   pendientes del proceso de revisión. Todas ellas podrían entrar en la
   categoría de "patentes sobre modelos de negocio", un tipo de patentes
   de programación.

   Los responsables de eBay han reconocido que, en caso de perder la
   demanda, eso les podría suponer costes significativos, verse forzados
   a cambiar sus prácticas de negocio, e incluso a abandonar sus
   operaciones en los Estados Unidos. Las pérdidas potenciales podrían
   ser tan grandes que eBay se considera incapacitada para determinarlas.
   También han declarado que incluso si ganan, el proceso va a ser muy
   costoso para ellos. Además, eso supondría una clara señal para todos
   los sitios de subastas en Internet, que se verían obligados a pagar
   las licencias que MercExchange quiera imponerles, o abandonar el
   negocio, con el previsible impacto sobre la competencia en ese
   subsector.

   eBay desarrolló su tecnología de forma completamente independiente de
   las patentes en cuestión. En 1995, cuando apareció la primera versión
   del conocido sitio de subastas, éstas eran aún secretas, dentro del
   proceso de revisión de la Oficina de Patentes de Estados Unidos. Sin
   embargo, bastará con que MercExchange demuestre que eBay ha utilizado
   procedimientos descritos en alguna de sus patentes para que pueda
   pedir indemnizaciones millonarias. MercExchange no gestiona ningún
   sitio de subastas, y su negocio consiste en explotar sus patentes.
   Hasta el momento ha logrado al menos un acuerdo extrajudicial con
   Goto.com, también tras una demanda por la infracción de una patente
   relacionada con las subastas.

   ProInnova considera que las patentes sobre modelos de negocio son un
   caso especialmente preocupante de patentes de programación, y un claro
   exponente de los problemas que suponen para el desarrollo normal de la
   innovación en el campo de las tecnologías de la información.

   La directiva sobre patentabilidad del software propuesta por la
   Comisión Europea validaría, caso de ser aprobada, este tipo de
   patentes en la Unión Europea. Aunque portavoces de la Comisión Europea
   han sugerido que la directiva no permitiría la mayor parte de las
   patentes sobre modelos del negocio, un estudio detallado de su
   redacción muestra claramente cómo la situación es la contraria. Ante
   peticiones de EuroLinux (respaldadas por más de 120.000 firmas contra
   las patentes de software) para que se defina si una lista de patentes
   de programación y de modelos de negocio quedaría o no dentro de la
   directiva, pudiendo así aclararse esta cuestión, la Comisión no ha
   respondido. La Oficina de Patentes Europea ya ha concedido numerosas
   patentes sobre modelos de negocio (entre las que figuran algunas
   relacionadas con las subastas).

   Si el Parlamento Europeo y el Consejo de Europa, que están actualmente
   en proceso de estudio de la propuesta de directiva, no lo impiden, el
   tipo de demanda que afecta a eBay será posible en Europa en poco
   tiempo. ProInnova solicita a ambas instituciones, y a todas las que
   puedan influir en sus decisiones (especialmente a los gobiernos de los
   estados miembros de la Unión Europea, a los partidos políticos y a las
   Comunidades Autónomas) que bloqueen esta directiva, o que la enmienden
   para impedir que estas situaciones, que tanto están perjudicando el
   desarrollo de aplicaciones innovadoras en EE.UU., puedan ocurrir en
   Europa.

Referencias

     * Noticia en CNET News.com
          + http://news.com.com/2100-1017-956638.html

     * eBay
          + http://ebay.com

     * MercExchange
          + http://mercexchange.com/

     * Propuesta de Directiva Europea sobre la patentabilidad del
       software
          + http://europa.eu.int/comm/internal_market/en/indprop/com02-92es.pdf

     * Petición de EuroLinux por una Europa libre de patentes de software
          + http://petition.eurolinux.org/index_html?LANG=es

     * European Software Patent Horror Gallery
          + http://swpat.ffii.org/patents/index.en.html

     * Anotaciones a las preguntas más frecuentes a la propuesta de
       Directiva, realizadas por FFII
          + http://swpat.ffii.org/vreji/papri/eubsa-swpat0202/faq/index.en.html

     * Efectos perjudiciales de algunas patentes de software
          + http://swpat.ffii.org/patents/effects/index.en.html

  Sobre Proinnova

   Proinnova es un grupo de interés de Hispalinux y de ATI, a favor de la
   libertad de innovación. Actualmente mantiene (entre otras) una campaña
   a favor de una Europa libre de patentes de programación (también
   llamadas patentes de software). Hispalinux es la mayor asociación de
   promoción del software libre en España, con más de 2.500 miembros. ATI
   (Asociación de Técnicos en Informática) es la mayor asociación de
   profesionales de la informática, con más de 5.000 asociados

   Proinnova
          http://proinnova.hispalinux.es

   Notas informativas de Proinnova (incluida esta)
          http://proinnova.hispalinux.es/notas-prensa

   Hispalinux
          http://www.hispalinux.es

   ATI
          http://www.ati.es


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