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Sección: Estados Unidos de América

Título: Los EEUU torturan... desde hace décadas

Texto del artículo:


NAOMI KLEIN

Los Estados Unidos recurren a la tortura desde hace décadas. La única novedad es que ahora la practican a la vista de todo el mundo. De ignorar los abusos, los que se oponen a la tortura corren el riesgo de verla regresar a la sombra, en lugar de presenciar su definitiva abolición.

12 oct 05 - The Guardian - «Misión cumplida» del segundo mandato de George Bush, quedando a la vez patente la necesidad de un lugar medianamente simbólico desde el que poder hacer tan importante declaración. Pero, ¿cuál es el verdadero
telón de fondo de su infame declaración «No practicamos la tortura» ? Con su
característico sentido de la audacia, el equipo de Bush se había instalado en
los suburbios de Panama City.
Audaz era, sin duda. A hora y media en coche del lugar donde se encontraba Bush,
el ejército americano ha dirigido, entre 1946 y 1984, la tristemente célebre
Escuela de las Américas (SOA), una siniestra institución docente cuya divisa, si
es que había una, podría perfectamente haber sido : «Practicamos la tortura». Es
precisamente aquí, en Panamá, y más tarde, en la nueva ubicación de la escuela,
en Fort Banning, Georgia, donde podemos encontrar la raíz de los actuales
escándalos de la tortura.
Según los manuales de formación hoy desclasificados, los estudiantes de la SOE -
oficiales de la armada y policías de todo el hemisferio - se formaban en
«técnicas coactivas de interrogatorio» muy similares a las que serían
practicadas desde entonces en Guantánamo o en Abou Ghraïb : por la mañana, sacan
al «sujeto» de la celda muy pronto para maximizar el choque, se le cubre al
instante la cabeza para impedir que vea, se le obliga a desvestirse y se le
priva de todas las percepciones sensoriales, a menos que, al contrario, no se
las exacerbe; se «manipula» su sueño, su alimentación, se le humilla, se le
somete a cambios extremos de temperatura, se le confina al aislamiento, se le
obliga a mantener posturas agotadoras...y cosas peores. En 1996, la comisión de
control de Inteligencia del presidente Clinton había admitido que los manuales
de formación de los Estados Unidos toleraban «la ejecución de guerrillas, la
extorsión, los malos tratos físicos, la coacción y las falsas encarcelaciones».

Algunos «diplomados» de la escuela de Panamá han cometido, después, los peores
crímenes de guerra de los últimos cincuenta años en el continente: los
asesinatos del arzobispo Oscar Romero y de seis religiosos jesuitas en El
Salvador, el secuestro sistemático de bebés de los prisioneros argentinos
«desaparecidos», la masacre de 900 civiles en El Mozote, en El Salvador, y una
serie de golpes de Estado militares demasiado numerosos para enumerarlos aquí.

En cambio, ni un solo medio de comunicación tradicional ha mencionado la sórdida
historia de este lugar, mientras cubrían el anuncio de Bush. Pero, ¿cómo podrían
haberlo hecho? Para ello habría sido necesario algo que se echa de menos en este
debate: admitir que el recurso a la tortura forma parte de la política exterior
americana desde la guerra de Vietnam.

Se trata de una historia excesivamente documentada a través de la avalancha de
obras, documentos desclasificados, manuales de formación de la CIA, informes de
tribunales y comisiones de investigación de la verdad. Alfred McCoy, en su
reciente obra «A Question of Torture», sintetiza todas estas pruebas y elabora
un asombroso informe acerca de la forma en que monstruosos experimentos,
financiados en los años 50 por la CIA, y realizados en pacientes siquiátricos y
prisioneros, se han convertido en un prototipo de lo que denomina «tortura sin
contacto físico», basándose en la privación sensorial y el dolor autoinfligido.
McCoy ha descubierto que esos métodos habían sido probados in situ por los
agentes de la CIA en Vietnam, en el marco del programa Phoenix, e importados
luego por América Latina y por Asia, en el marco aparentemente anodino de las
formaciones destinadas a la policía.
No sólo los defensores de la tortura ignoran esta historia cuando deploran los
malos tratos cometidos en «unas pocas manzanas podridas». Un sorprendente número
de reconocidos detractores no cesa de afirmar que la primera vez que unos
funcionarios americanos tuvieron la idea de torturar a unos presos fue el 11 de
septiembre del 2001, fecha en la cual, según ellos, habrían aparecido los
métodos utilizados en Guantánamo para luego madurar definitivamente en los
recovecos de los sádicos cerebros de Dick Cheney y Donald Rumsfeld. Hasta
entonces, nos dicen, América combatía a sus enemigos sin perder una pizca de su
profunda humanidad.
El principal propagador de esta historia (que Garry Wills denominó «estado de no
pecado original») no es otro qeu el senador John McCain. Al hacer constar en
Newsweek la necesidad de desterrar la tortura, McCain cuenta que cuando era
prisionero de guerra en Hanoi, tomó conciencia «de que nosotros éramos distintos
a nuestros enemigos (...), de que, de haberse invertido los papeles, nosotros no
nos habríamos deshonrado cometiendo o aceptando semejantes malos tratos». Se
trata de una distorsión histórica cuando menos sorprendente. En la época en que
McCain cayó preso, la CIA había lanzado el programa Phoenix y, como describe
McCoy, «sus agentes gestionaban 40 centros de interrogatorios en Vietnam del
Sur, donde se asesinó a más de 20.000 sospechosos y se torturó a unas decenas de
miles más».

¿Reduciría de algún modo los horrores de hoy admitir que no es la primera vez
que el gobierno americano ha hecho uso de la tortura, que ha gestionado ya
anteriormente prisiones secretas, que ha apoyado activamente a regímenes que
intentaban suprimir a la izquierda tirando a estudiantes desde el avión? ¿Que,
más cerca de nosotros, se ha sacado al mercado y se han vendido fotografías de
linchamientos como trofeos y advertencias? Muchos parecen pensar así. El 8 de
noviembre, un miembro del Congreso, el demócrata Jim McDermott, hizo la
sorprendente declaración ante la Cámara de los Representantes: «América no ha
tenido nunca problemas con su integridad moral, hasta ahora».

Otras culturas abordan su herencia de la tortura proclamando: «¡Nunca más!»
¿Por qué tantos americanos insisten en abordar la actual crisis de la tortura
gritando «Nunca antes»? Supongo que viene de un sincero deseo de evocar la real
gravedad de los crímenes de la actual administración. Y, la adopción por parte
de ésta de la tortura, a la vista de todo el mundo, es, sin duda, un hecho sin
precedentes.
Pero seamos muy claros a propósito de este hecho sin precedentes: no se trata de
la tortura, sino de que se practique a la vista de todos. Las administraciones
precedentes mantenían a escondidas sus «oscuras operaciones», los crímenes eran
castigados, pero se cometían en la sombra, se desmentían oficialmente y se
condenaban.
La administración Bush ha roto ese contrato : al día siguiente del 11-S, se
arrogó desvergonzadamente el derecho a torturar, un derecho que ha legitimizado
mediante nuevas definiciones y nuevas leyes.
A pesar de todos los discursos sobre la tortura practicada en los demás países,
la verdadera innovación ha sido su introducción en la nuestra, con prisioneros
que han sufrido malos tratos por parte de ciudadanos americanos, en prisiones
gestionadas por EEUU, o que incluso han sido transferidos a terceros países por
aviones americanos. Lo que más indigna a la gente es este abandono de la
etiqueta de la clandestinidad en la comunidad constituida por el ejército y los
servicios de inteligencia: Bush ha privado a todo el mundo de toda forma
plausible de negación. Este cambio reviste un enorme significado. Cuando la
tortura se practica en secreto pero es oficial y legalmente rechazada existe
siempre la esperanza de que, en caso de que las atrocidades salgan a la luz, la
justicia pueda no obstante prevalecer. Cuando la tortura es seudo-legal y sus
responsables niegan que se trate de tortura, a quien se lastima es a quien
Hannah Arendt ha definido como «la persona jurídica en el ser humano». Pronto,
las víctimas no se preocupan ya de obtener justicia, convencidas de la
inutilidad y del peligro que implica esa búsqueda. Es el amplio reflejo de lo
que sucede en el interior de la cámara de tortura cuando se notifica a los
prisioneros que pueden chillar tanto como quieran : nadie les oirá y nadie
vendrá a rescatarlos.

La terrible ironía del carácter anti-histórico del debate sobre la tortura
reside en el hecho de que, con el pretexto de querer erradicar los malos tratos
futuros, se borran de los archivos los crímenes del pasado. Puesto que los EEUU
no ha tenido nunca comisiones de investigación de la verdad, la memoria de su
complicidad en los crímenes lejanos siempre ha sido frágil. Hoy, estos recuerdos
se difuminan más todavía y los desaparecidos desaparecen nuevamente.

Esta oportuna amnesia hace daño no sólo a las víctimas sino a la causa de
aquellos que intentan suprimir de una vez por todas la tortura del arsenal de la
política americana. Ya hay signos de que la administración va a afrontar todo
este alboroto volviendo a una forma plausible de negación. La enmienda McCain
protege a todo «individuo bajo detención o control físico del gobierno de los
EEUU». No dice una palabra de los entrenamientos en la tortura ni de la compra
de información a la industria cada vez más floreciente de los lucrados
interrogadores.

Y, en Irak, ya se ha endosado el sucio asunto a los escuadrones de la muerte
iraquíes, entrenados por los EEUU y supervisados por comandantes como Jim
Steele, el hombre que se preparó para este trabajo poniendo en pie unidades
similares en el Salvador. El papel de los EEUU en el entrenamiento y el control
del ministerio del interior iraquí ha sido olvidado, más aún cuando se ha
descubierto muy recientemente a 173 presos en los calabozos de este mismo
ministerio : algunos habían sido tan atrozmente torturados que su piel se
despegaba completamente de sus carnes.
« Vean, es un Estado soberano. El gobierno iraquí existe», declaró Rumsfeld.
Recordaba de forma sorprendente a William Colby, de la CIA, quien, ante una
comisión del Congreso que le pidió cuentas acerca de las miles de personas
asesinadas en el programa Phoenix - que él mismo, Colby, había contribuido a
lanzar -, respondió que se trataba ahora de un «programa cien por cien
vietnamita».
Como escribe McCoy, «si no entiendes la historia ni las profundidades de la
complicidad institucional y pública, no puedes esperar de ninguna forma poder
iniciar reformas que tengan un mínimo sentido.» Los legisladores responderán a
la presión eliminando una pieza minúscula del aparato de la tortura : cerrando
una prisión, clausurando un programa, incluso reclamando la dimisión de una
manzana realmente podrida como Rumsfeld. Pero McCoy nos previene: «conservarán
la prerrogativa de la tortura.»

Una versión de este artículo ha sido publicado en The Nation : www.thenation.com

Guardian Newspapers Limited 2005

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