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Secciones: Ecologismo, Movilidad y Soberanía Alimentaria -  Argentina

Título: Nube tóxica sobre Buenos Aires

Texto del artículo:


From: Antonio Elio Brailovsky

Queridos amigos:

El 6 de diciembre de 2012, la ciudad de Buenos Aires fue afectada por una nube tóxica, causada por el incendio de un contenedor en el área de cargas peligrosas del puerto.
Me parece necesario evaluar el incidente y discutir qué aspectos funcionaron y cuáles fallaron en el sistema de prevención y respuesta a las emergencias ambientales.

Lo primero es el episodio mismo. Un incendio en un contenedor de plaguicidas es una situación extremadamente grave. Sólo puede ser el resultado de una negligencia
extrema, que debe ser investigada. Es decir, saber si la mala praxis se produjo en la preparación del contenedor o en su tratamiento dentro del puerto y cómo fue que
los controles posteriores no la detectaron. ¿Hubo acaso controles posteriores? ¿Cuál
es el procedimiento usado en el Puerto de Buenos Aires para estar seguros de que las cargas peligrosas están bajo control?

Tuvimos una información inicial que procuraba minimizar el incidente. Alguien dijo
(y muchos medios repitieron) que no fue un incendio sino una reacción química. Que
el contenedor se volcó y que se produjo esa humareda por una reacción causada por el
contacto del plaguicida con el agua de la lluvia. Se trata de una versión
sofisticada y falsa: todos los plaguicidas son solubles en agua. La reacción
mencionada es imposible en esta clase de sustencias.

Todo indica que estamos en otro caso en que una empresa privatizada hace ahorros en
temas de seguridad. El episodio se parece demasiado a los tranformadores con el
tóxico PCB de las empresas eléctricas, al mal mantenimiento de las vías y los frenos
de los trenes o a la peligrosa ampliación de la pista del Aeroparque. Sin embargo,
no escuché que nadie prometiera un informe público sobre las causas y
responsabilidades del episodio.

Otro aspecto es la seguridad del personal que debe enfrentar los aspectos más
críticos de la emergencia. Una vez que pasó todo, el Secretario de Seguridad de la
Nación elogió el valor de los bomberos que arriesgaron sus vidas al abrir el
contenedor incendiado, sin protección alguna y sin saber qué había adentro. Sin
embargo, los bomberos tienen equipos adecuados para enfrentar riesgos químicos. Los
mismos que llevó el Secretario de Seguridad cuando más tarde fue a la zona, pero que
no usó el personal a su cargo. ¿Por qué los bomberos fueron sin protección? Horas
más tarde, el personal de seguridad que impedía el acceso a la zona evacuada llevaba
unos inútiles barbijos de pintor, que sólo protegen contra el polvillo, pero no
contra gases tóxicos. ¿Quién decide, quién controla esos aspectos que pueden tener
que ver con la vida o la muerte?

Además, ¿por qué no sabían lo que había dentro del contenedor? Un puerto es un lugar
ordenado, aunque desde afuera no lo parezca. Los contenedores están prolijamente
catalogados y la autoridad portuaria tiene un registro de qué hay exactamente en
cada uno de ellos. Mucho más en el área de cargas peligrosas. ¿O tal vez no lo
tuvieran? ¿Podemos imaginar que alguien tenga sustancias peligrosas y no sepa cuáles
son ni dónde las tiene?

El contenedor siniestrado tenía un plaguicida de la familia de los carbamatos, cuyo
uso más frecuente es matar las larvas de insectos que se comen las semillas. Se
trata de un producto de toxicidad moderada. Pero si hubiera sido un plaguicida de
alta toxicidad, como por ejemplo, un fosforado, habríamos tenido una mortandad
masiva. Por eso es tan importante aprender del episodio. Porque hay situaciones en
las cuales la respuesta es valiosa, pero hay otras en las cuales lo único que puede
hacerse es prevención.

Varios medios de comunicación citaron un comunicado del Ministerio de Salud que
hablaba de un "plaguicida fosforado", no de un carbamato. Esto es particularmente
delicado, por la fuente de la información. Para el público en general puede dar lo
mismo forsforado que carbamato. Pero los médicos que tienen que atender personas
intoxicadas necesitan saber exactamente a qué sustancia han estado expuestas para
monitorear los síntomas que puedan aparecer.

Aclaremos que la falta de muertos no significa ausencia de toxicidad, teniendo en
cuenta los efectos sanitarios detectados en la población. Al comienzo del episodio,
un vocero del puerto dijo que era solamente "un feo olor". Más tarde, la Ciudad de
Buenos Aires informó sobre los síntomas que podían presentarse y en qué casos
recurrir a una guardia médica. Un organismo conjunto de emergencias ordenó evacuar
un área de 600 metros en torno del epicentro. Allí los principales edificios eran un
establecimiento escolar y los tribunales de Comodoro Py.

En este caso, la respuesta a la emergencia fue muy superior a su prevención. En muy
poco tiempo midieron la toxicidad de la nube y pudieron definir la diferencia entre
el área de incomodidad y el área de peligro.

¿Cómo se mide la toxicidad de una sustancia? ¿Por qué se dice si es alta, moderada o
baja? El procedimiento consiste en agregar unas gotas de esa sustancia al alimento
de unos pobres ratones blancos y medir qué cantidad de esa sustancia necesitan para
morir. Si mueren con poquito, la toxicidad es alta, si necesitamos más gotas para
matarlos, la toxicidad es moderada. En este caso, lo más probable es que las
personas no hayan estado expuestas sólo al plaguicida sino también a sus productos
de descomposición, ya que la sustancia se quemó. De ellos, el más notorio es el
ácido sulfhídrico, por su característico olor a huevo podrido. No tiene por qué
haber sido el único.

La Fundación en Defensa del Ambiente (FUNAM) indicó que el insecticida thiodicarb
"es un carbamato usado sobre todo en cultivo de maíz transgénico" y que el
contenedor accidentado "es solo uno de los miles que ingresan al país con
plaguicidas". El Dr. Raúl Montenegro -que es profesor titular de Biología Evolutiva
en la Universidad Nacional de Córdoba- indicó que el thiodicarb "es un insecticida
carbamato que puede afectar el sistema nervioso. Al actuar sobre la enzima
acetilcolinesterasa, que regula las cantidades del mediador químico acetilcolina,
hace que este se acumule en las uniones nerviosas y se produzcan colapsos de
transmisión. Al disminuir la cantidad de acetilcolinesterasa, la acetilcolina no
puede transformarse en los subproductos colina y ácido acético. Afortunadamente,
este es un proceso generalmente reversible en las intoxicaciones por thiodicarb.
Conocemos los efectos agudos, pero desconocemos los efectos en la salud de bajas
dosis". Indicó que el thiodicarb "es tóxico, no olvidemos que se usa para combatir
insectos, y que ha sido clasificado por la Agencia de Protección Ambiental de los
Estados Unidos (EPA) como cancerígeno reconocido en animales de laboratorio. La EPA
lo incluye en el grupo 2B de agentes cancerígenos".



Otra cuestión es la evacuación de la zona. Hubo una franja de evacuación obligatoria
(los 600 metros que dijimos, definida con el área de riesgo) y otra de evacuación
optativa, que era la zona en la cual era molesto estar y todo el que pudo hacerlo se
fue. Sólo que cuando intentaron irse no lo lograron porque estaban cerradas las
estaciones de subterráneo y de tren. Es decir, que se fueron caminando en medio de
la nube tóxica, una situación que hubiera sido necesario evitar. Hay que incorporar
los subtes y los trenes al sistema de emergencias. Tienen que poder funcionar con
una guardia mínima y personal protegido en situaciones de emergencia, para poder
evacuar rápidamente las zonas de riesgo.

Todo esto requiere reconocer la existencia de un serio problema de falta de
prevención. Al mismo tiermpo, creo que es el momento de iniciar una serie de
auditorías ambientales en el conjunto de empresas privatizadas, para evaluar con
precisión los riesgos que está corriendo la población.

La obra de arte que acompaña esta entrega es un óleo del inglés William Turner,
titulado "La quinta plaga de Egipto", pintado en el año 1800. El episodio bíblico
relata las calamidades enviadas por Dios a los egipcios hasta que su Faraón aceptó
la salida de los hebreos conducidos por Moisés. La quinta plaga es una enfermedad
que mata todo el ganado de los egipcios y que Turner presenta bajo la forma de una
enome nube tóxica. Lo sugestivo es que el Faraón no aprendió nada de estos desastres
y necesitó varios más para reflexionar. ¿Tendremos nsotros una mayor capacidad de
aprendizaje?

Les agrego el recordatorio de mi libro "Buenos Aires, Ciudad inundable", publicado
por Kaicron y los datos del editor si les interesa consultarlo por la obra.

Un gran abrazo a todos.

Antonio Elio Brailovsky


Artículo de www.profesionalespcm.org insertado por: El administrador web - Fecha: 10/12/2012 - Modificar

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