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Título: Morir de hambre, morir de sed. Las crisis convergentes de los alimentos y del agua. Por Jo-Shing Yang- Enlace 1

Texto del artículo:

REBELIÓN.

Morir de hambre, morir de sed. Las crisis convergentes de los alimentos y del agua


Jo-Shing Yang
CounterPunch


Traducido del inglés para Rebelión por Germán Leyens




En los últimos meses, crisis alimentarias y disturbios por alimentos en todo el
mundo han dominado los titulares de los periódicos y capturado la atención de los
medios de información y de los dirigentes políticos del globo. Aumentos de precios
de los alimentos y de las materias primas hunden a unos mil millones de personas en
todo el mundo cada vez más profundo en la pobreza y las llevan al borde de la
desnutrición e incluso la inanición - forzando a esas masas de gente angustiada a
protestar en las calles. Por fin los dirigentes del mundo están prestando atención
al sufrimiento de los crónicamente pobres y hablan ahora de 'crisis alimentarias'
que hacen estragos en las vidas de los desesperadamente pobres. A estas alturas, la
mayoría de la gente sabe que los motivos para los mayores precios de los alimentos
son los mayores precios del petróleo (que afectan a los insumos agrícolas basados en
el petróleo, tales como fertilizantes, pesticidas), mayores precios del transporte
de alimentos, el desvío de maíz y otros productos agrícolas para producir etanol y
otros biocombustibles; más demanda de alimentos de la clase media emergente de China
e India (y sus deseos de subir por la cadena alimentaria, de comer más carne,
huevos, y productos lácteos), y sucesos climáticos extremos asociados con el
calentamiento global. Poca gente ha asociado la escasez de alimentos con la escasez
de agua - es decir, aparte de unos pocos artículos escritos por analistas y expertos
en agua (por ejemplo, la relación establecida por Fred Pearce entre la escasez de
agua y las crisis alimentarias).

Después que los grandes bancos de inversión y especuladores de Wall Street han hecho
subir los precios de alimentos, petróleo y otras materias primas, están apuntando al
próximo recurso de importancia: el agua. Goldman Sachs insta a los inversionistas a
concentrarse en el sector de alta tecnología de la industria global del agua de
425.000 millones de dólares, porque el agua es el "petróleo del próximo siglo."
Áreas potenciales de inversión para Wall Street incluyen a los fabricantes o
prestadores de servicios de equipos de filtración de agua, desinfección
ultravioleta, tecnología de desalinización basada en membranas, medidores de agua
automatizados, y otros nichos especializados en la reutilización de aguas servidas
(The Telegraph, 6 de junio de 2008). Goldman Sachs también publicó una gráfica
llamada "Mayor rendimiento del sector del agua en relación con S&P 500," mostrando
tendencias de 2000 a 2008 en las que el índice del sector del agua subió a 400
mientras S&P 500 se quedó en, o por debajo de, el nivel de 100 (valores rebasados a
100).

Existe una crisis convergente en ciernes de los alimentos y del agua, con ocho
tendencias extremadamente inquietantes e interrelacionadas en el agua, como sigue:

a.. Calentamiento global: fenómenos climáticos extremos y sus consecuencias
destructivas, inseguridades climatológicas, y volatilidades en las
precipitaciones.

b.. Baja del agua subterránea y de los acuíferos en todo el mundo debido al
crecimiento de la población, al aumento y derroche en la irrigación agrícola, y la
contaminación, en gran parte irreversible, de las aguas subterráneas.

c.. Aumento de la contaminación de las aguas superficiales en todo el mundo, lo
que hace que el agua subterránea sea inutilizable sin un tratamiento sustancial
(incluyendo un aumento global en el uso químico, de productos químicos agrícolas a
químicos industriales y productos para el hogar).

d.. Privatización, corporatización y globalización de los recursos acuíferos (la
así llamada apropiación del agua por grandes intereses corporativos
multinacionales)

e.. El derrumbe de la infraestructura para el agua, pobre administración del agua
por municipalidades, y falta de inversión pública en el agua y en el tratamiento
de las aguas servidas en todo el mundo.

f.. La inflación global de los precios de las materias primas y sus efectos sobre
el agua municipal y el tratamiento de aguas servidas en todo el mundo.

g.. La creciente demanda de agua para la agricultura debida al deseo del
consumidor de recibir alimentos que requieren uso intensivo de agua en la cadena
alimentaria (por ejemplo, carnes, huevos, y productos lácteos). Se ha calculado
que el suministro total de carne en el mundo fue de 71 millones de toneladas en
1961 y de 284 millones de toneladas en 2007... y sigue aumentando (New York Times,
2008).

h.. La disminución y el debilitamiento de las regulaciones y de los controles
medioambientales de los gobiernos para encarar el problema de la contaminación, lo
que significa que el tratamiento del agua contaminada para que sea potable y
utilizable en la agricultura será costoso.

Según la región bajo estudio, cualquiera, o una combinación, de estos factores
afectará los suministros, la entrega, y en tratamiento de agua fresca en los
próximos años. También afectarán a la producción agrícola y de alimentos para miles
de millones de personas en todo el mundo. Basta la concentración en solo dos
factores de calentamiento global y de la disminución de acuíferos, como sigue, para
darnos suficientes preocupaciones sobre la sostenibilidad y el futuro de la
producción agrícola.

Algunos hechos:

a.. Para producir una tonelada de trigo, se necesitan 1.000 toneladas de agua. La
producción de pollos requiere aproximadamente 32 veces más agua que el cultivo de
la misma cantidad de trigo; la ratio de cerdos a trigo es de 65:1, y la de vacunos
a trigo es algo entre 100:1 y 200:1.

b.. En 2015, casi la mitad de la población del mundo, más de 3.000 millones de
personas, vivirá en países que sufren de "estrés acuático" y tienen acceso a menos
de 1.700 metros cúbicos de agua per capita por año, según la CIA. En 2001, la CIA
también predijo que aproximadamente un 80% del agua es asignada a la agricultura
en los países en desarrollo, una proporción insostenible, y en 2015, muchos países
no podrán mantener sus niveles de agricultura irrigada - resultando en una
profunda reducción de la producción agrícola. Ya estamos viendo actualmente esa
tendencia en China e India.

c.. A comienzos de 2008, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) publicó un mapa bastante sombrío de la irrigación del mundo para ilustrar
retiros insostenibles de agua en todos los continentes.

d.. En todo el mundo, se estima que 4.400 niños bajo cinco años mueren cada día
debido al consumo de agua sucia y pobres condiciones de higiene, y que la diarrea
mata cinco veces más niños cada año que VIH/SIDA, según Naciones Unidas. Con la
próxima crisis del agua, se esperan tasas significativamente más elevadas de
mortalidad infantil en todo el mundo.

El agua es la base de la agricultura - no sólo en el cultivo de alimentos, sino
también en su elaboración. El agua es el fundamento de las ciudades modernas y de
sistemas de saneamiento urbanos - desde nuestra fontanería doméstica hasta plantas
centralizadas de tratamiento de aguas servidas. El agua es la base de las industrias
y de la manufactura. El agua sustenta la naturaleza, la fauna y la flora. En
esencia, la humanidad puede vivir sin petróleo - aunque de manera más primitiva -
pero no puede sobrevivir sin agua. A pesar de su importancia, el tema del agua ha
sido integrado con poca frecuencia en nuestras discusiones de las crisis
alimentarias, excepto cuando hablamos brevemente del calentamiento global y de las
sequías extremas que afectan a las regiones donde hay cultivos. Entrevistada por el
New York Times (2 de junio de 2008), Barbara Helferrich, portavoz del Directorado
del Medioambiente de la Unión Europea, dijo: "El agua será el tema ecológico de este
año - el problema es urgente e inmediato. Si ya hay escasez de agua en la primavera,
se sabe que va a ser un verano realmente malo." Un escritor sobre el medio ambiente
basado en el Reino Unido, Fred Pearce, escribió recientemente que la escasez de agua
es una causa importante para las fallas en la producción agrícola que resulta en
escasez de alimentos: por ejemplo: Ucrania, Australia, China, India, y Egipto han
estado agotando sus ríos y aguas subterráneas hasta el punto que los agricultores ya
no pueden irrigar sus cultivos - por lo tanto, la producción agrícola será reducida.
El conocido analista Lester Brown ha estado prediciendo que la escasez de agua
agravará aún más la escasez de alimentos en numerosos países.

Goldman Sachs anunció que el agua será el "petróleo del próximo siglo"

Por lo tanto tenemos que preguntar; ¿qué hay respecto al agua en medio de esta
precaria economía global y la creciente fragilidad del mundo natural? ¿Cómo afectará
la escasez y la volatilidad del suministro de agua a la producción de alimentos y a
las crisis alimentarias? Una similitud entre el petróleo y el agua es la de la
disminución del suministro y el rápido crecimiento de la demanda. Con la escasez,
aparecen conflictos y guerras - este punto lo dejó en claro el libro de Michael
Klare publicado en 2002 "Resource Wars" [Guerras por recursos]. Además, muchos otros
analistas - desde los que trabajan para la CIA a los de Naciones Unidas y de la
revista Forbes - han predicho hace tiempo que el agua es el principal recurso por el
que las naciones irán a la guerra. El príncipe heredero holandés Willem-Alexander
fue el anterior presidente del Foro Mundial del Agua en 2001; también es el nieto
mayor del príncipe Bernardo de Holanda, fundador del grupo elitista, altamente
secreto, llamado los Bilderberg en los años cincuenta; su madre, la reina Beatriz,
es también miembro de los Bilderberg y principal accionista de Royal Dutch Shell. El
antiguo Secretario General de la ONU, Boutros Boutros-Ghali también dijo: "El agua
será más importante que el petróleo en este siglo" y que el agua es el próximo
petróleo por el que las naciones librarán guerras. El difundo senador
estadounidense, Paul Simon dijo: "Las naciones van a la guerra por el petróleo, pero
hay sustitutos para el petróleo. ¿Cuánto más difíciles de resolver podrán ser
guerras que sean libradas por el agua, un recurso aún más escaso para el que no hay
sustituto?"

El vínculo entre el agua y los alimentos es evidente: sin agua, no puede haber una
agricultura irrigada. Según el Telegraph en junio de 2008: "Una escasez catastrófica
de agua podría ser una amenaza aún mayor para la humanidad en este siglo que los
aumentos de los precios de los alimentos y el agotamiento implacable de las reservas
de energía, según un panel de expertos globales en la conferencia 'Los cinco
principales riesgos' de Goldman Sachs."

Es ampliamente conocido que el genocidio en Darfur ha sido agravado por la
competencia por recursos de agua y tierra entre nómadas árabes y agricultores
africanos ya que sequías inducidas por el calentamiento global agravaron la
desertificación en el norte de Darfur durante dos décadas. ¿Veremos en el futuro
cercano, "disturbios por agua" y "guerras por agua" - o incluso genocidios y
conflictos que se enmascaran como étnicos/tribales o religiosos cuando el conflicto
real estalló por el agua? ¿Qué debiera preocuparnos y qué deberíamos hacer ahora
para prevenir las crisis futuras por el agua? Concentrémonos en dos crisis
inquietantes por el agua, la del calentamiento global y la de los acuíferos que se
agotan.

Clima extremo, incertidumbres climáticas, y volatilidades en las precipitaciones

A pesar de los actuales debates científicos sobre si el calentamiento global es
causado por el hombre o si es un ciclo planetario natural, una cosa es segura para
los científicos: este cambio climático no es una anomalía temporal. El calentamiento
global se agravará en las próximas décadas. El clima se hará más extremo e
imprevisible en muchas partes del mundo: por ejemplo, en junio, hemos visto
catastróficas inundaciones en Iowa y en otros sitios del Medio Oeste de EE.UU., que
devastaron la siembra de maíz de 2008. Los glaciares se derretirán aún más rápido,
reduciendo aún más los suministros de agua fresca en muchas regiones. Las
precipitaciones se harán aún más imprevisibles; mientras algunas partes del mundo
recibirán más agua mediante inundaciones y tormentas, otras sufrirán un suministro
reducido de aguas subterráneas e incluso sequías. Mientras los analistas han citado
"anomalías climáticas temporales" (Washington Post, 30 de mayo de 2008, refiriéndose
a sequías en Australia) como una razón para el agudo aumento de los precios de los
alimentos, el calentamiento global no es un fenómeno climático temporal que afecta a
las regiones productoras agrícolas del mundo. En breve, las sequías, inundaciones,
tormentas, huracanes, y los modelos climáticos extremos en todo el globo no son
eventos a corto plazo. Globalmente, el clima extremo será agravado aún más por la
intensificación del calentamiento global en la próxima década. Los modelos
climáticos descontrolados y extremos serán algo permanente - limitando a su vez el
suministro de agua fresca y la producción de alimentos en muchas regiones
productoras de alimentos.

En enero de 2005, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE.UU. (NCAR)
publicó nuevos análisis vinculando la creciente temperatura global al clima extremo,
diciendo que el área afectada por serias sequías en la Tierra se ha más que
duplicado desde los años setenta y comienzos de los años dos mil y que sequías
generalizadas ocurrieron en el oeste y el sur de África, el este de de Australia,
gran parte de Asia y Europa, y Canadá (Journal of Hydrometerology, 2005). "Las
sequías y las inundaciones son eventos climáticos extremos que probablemente cambien
más rápido que el clima promedio," dice Aiguo Dai de NCAR. "Porque son de los
desastres naturales más costosos del mundo y afectan a cantidades muy grandes de
personas cada año, es importante monitorearlos y tal vez predecir su variabilidad."

Unos pocos ejemplos de cómo el calentamiento global ha afectado la producción de
alimentos y conflictos por recursos en todo el mundo, son los siguientes:

a.. Uno de los ejemplos más citados es Australia, que sufrió seis años seguidos de
devastadora sequía y cuya producción de arroz fue eliminada en un 98% y su
producción agrícola reducida en un cuarto durante el año pasado. En cambio, al
mismo tiempo los agricultores del maíz y la soja en el Medio Oeste de EE.UU.
sufren por inundaciones y demasiada lluvia en las temporadas de siembra de
primavera y verano de 2008.

b.. Científicos que trabajan con Naciones Unidas también han extrapolado que la
producción agrícola y forestal de Australia disminuirá significativamente en 2030
debido a aumentos en fuegos y sequías.

c.. El Cuerno de África también está siendo afectado por severas sequías, y los
más pobres en Somalia y Etiopía enfrentan inminentes hambrunas y una masiva
mortandad por hambre. En el continente africano, más de 300 millones de personas
enfrentan la escasez de agua, y se espera que la escasez de agua en África
subsahariana aumente en casi un tercio en 2050.

d.. Darfur sufrió sequías y conflictos por el agua y recursos de tierras arables
antes de que los conflictos se volvieran mortalmente étnicos y tribales en su
naturaleza, de un conflicto local por recursos a un genocidio hecho y derecho. En
junio de 2007, PNUMA dijo que la paz en Darfur es casi imposible a menos que se
encaren los problemas de la destrucción del medio ambiente. Un grupo de presión,
Justice Africa, dijo a la BBC en julio de 2007 que "la causa de fondo del
conflicto [entre nómadas árabes y agricultores africanos negros] son los recursos
- la sequía y la desertificación en el Norte de Darfur."

e.. A principios de junio de 2008, el gobernador Arnold Schwarzenegger declaró la
sequía en todo el Estado en California, señalando que la primavera de 2008 era la
más seca que conste y diciendo: "Tenemos que reconocer la severidad de esta crisis
que enfrentamos." California es una importante región productora de alimentos del
mundo, sus exportaciones agrícolas excedieron 9.000 millones de dólares en 2005.

La desertificación es uno de los temas medioambientales más desatendidos de la
actualidad, agravada por el calentamiento global. La desertificación es un problema
crítico porque afecta la productividad de tierra arable y, consecuentemente, la
producción de alimentos. Naciones Unidas ha estimado que más de 250 millones de
personas son afectadas directamente por la desertificación en 110 países que ocupan
un tercio de la superficie de la Tierra (esta cifra incluye a 135 millones de
personas en peligro de ser expulsadas de sus tierras) y el sustento de mil millones
de personas está en peligro. El que se esté degradando un 70% de las tierras secas
agrícolas, en peligro de desertificarse, conlleva un precio de 42.000 millones de
dólares por año. La desertificación además agrava la escasez de agua y degrada la
tierra hasta el punto que ya no es productiva.

Los científicos pronostican que mientras el calentamiento global calienta el
planeta, el clima será más húmedo en algunos lugares y más seco en otros. La peor
parte de esos cambios del tiempo y de modelos volátiles de precipitación dejará a
millones de personas sin suministros fiables de agua fresca para beber, la
irrigación agrícola, y la energía hidráulica. El calentamiento global significa
devastación para el futuro del agua y la agricultura de la mayoría de los países. Es
obvio en consecuencia que tenemos que contar con que el calentamiento global
disminuirá la disponibilidad de agua fresca a largo plazo, lo que a su vez reducirá
también simultáneamente la producción de alimentos y empeorará la situación
alimentaria y el hambre en muchos países en desarrollo.

Un futuro de más hambre debido a nuestra extracción insostenible de aguas subterráneas

Habitualmente cuesta 1.000 toneladas de agua para producir 1 tonelada de cereal. Se
estima que casi un 10% del suministro global de alimentos (160 millones de toneladas
de cereales) es producido actualmente mediante la práctica insostenible de extraer
aguas subterráneas según USAID. Pero el agotamiento del agua subterránea no es sólo
una amenaza para la futura producción de alimentos - contribuye al aumento del nivel
del mar. Por ejemplo, investigadores que publican en Hydrogeology Journal,
establecieron que las extracciones estimadas de aguas subterráneas en el mundo son
entre 750 y 800 km3/año, y que esta masiva cantidad de agotamiento de acuíferos
puede resultar en un aumento del nivel del mar:

"En todo el mundo, la magnitud de la extracción de aguas subterráneas de su depósito
puede ser tan grande que llegue a constituir un causante cuantificable del aumento
del nivel del mar. Por ejemplo, el volumen total extraído del acuífero de High
Planes equivale a cerca de 0,75 mm. o sea un 0,5% del aumento observado del nivel
del mar durante el Siglo XX. La reducción de la futura extracción de aguas
subterráneas (y el aumento del acopio de agua subterránea) pueden ayudar en pequeña
escala a reducir futuros aumentos del nivel del mar." (Konikow and Kendy, 2005)

La extracción insostenible de las aguas subterráneas y del acuífero agravará los
efectos de modelos volátiles de precipitaciones sobre la agricultura. El agotamiento
de acuíferos en unos pocos países productores de cereales y alimentos con gran
población a saber: EE.UU., México, China, e India - es brevemente resumida como
sigue:

a.. EE.UU. - el más conocido es el acuífero Ogallala/High Plains (se calcula que
es consumido a unos 12.000 millones de metros cúbicos por año, y algunas áreas
descienden más de 30 metros), pero el agotamiento de acuíferos es generalizado en
todo el país. En el Noroeste del Pacífico, el acuífero Columbia River Basalt de
Washington y Oregon ha bajado más de 30 metros en varias áreas. En las áreas de
Tucson y Phoenix, descensos del nivel del agua de entre 90 y 150 metros ocurrieron
en gran parte de la zona. En California, el nivel del agua subterránea en Antelope
Valley cayó en más de 90 metros desde comienzos de los años 1900, y la parte
sudoeste del Desierto Mojave ha visto una subsidencia de la tierra entre 1992 y
1999 y subsidencia pasada de la tierra vinculada a la reducción del nivel del agua
de más de 30 metros entre los años cincuenta y los noventa. Antes de su auge
inmobiliario, Las Vegas ya había sufrido una baja del nivel del agua de 100 metros
en 1999. En el área de Chicago-Milwaukee, los niveles del agua subterránea
descendieron hasta 274 metros bajo Chicago y Wisconsin este. En Houston, Texas,
los niveles de agua subterránea cayeron unos 121 metros, llevando a subsidencias
de suelos de hasta 3 metros. El acuífero Sparta bajo Arkansas, Luisiana,
Mississippi, y Tennessee ha sufrido bajas de hasta 21 metros en algunas áreas. En
Baton Rouge, Luisiana, ha habido un aumento de diez veces en el bombeo de agua
subterránea entre los años treinta y 1970, hundiendo el nivel del agua subterránea
en 60 metros y llevando a la intrusión de agua salada del Golfo de México a varios
acuíferos. Pongamos en contexto la importancia de los acuíferos de EE.UU.: La
exportación agrícola de EE.UU. es calculada en una cifra récord de 108.500
millones de dólares en 2008 (incluyendo aproximadamente 63 millones de toneladas
de maíz) según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

b.. México - el conocido ejemplo es el del acuífero de Ciudad de México (la
sección central del área metropolitana ha descendido hasta 8,5 metros, y a la
ciudad podría acabársele el agua en la próxima década), pero un tercio de toda el
agua usada en México proviene de acuíferos. Todas las cosechas de cereales en
México (tales como el trigo de invierno y el sorgo) dependen de irrigación que usa
agua de acuífero. En Guanajuato, un Estado agrícola, el nivel freático cae más de
2 metros por año. Según USAID, México está agotando sus reservas de agua
subterránea en más de 3 metros por año en muchas de sus principales áreas
agrícolas. México está ubicado a lo largo de las mismas latitudes que el desierto
del Sahara; la mitad del país es tan árida que, en promedio, México tiene menos
agua potable per capita que Egipto y un 60% menos agua que la que tenía hace 50
años.

c.. China - China tiene muchos problemas serios de agua y han sido bien
documentados por numerosos analistas. Hace una década, analistas informaron que el
río Amarillo de China pasó de no llegar al mar durante 15 días en 1972 a 226 días
en 1997. El río Amarillo suministra agua a un 15% de la tierra agrícola de China y
a más de 150 millones de personas; el río está tan contaminado que se estima que
un tercio de las especies de peces han desaparecido. El agua subterránea es otro
problema importante. Según investigadores, el acuífero Cuaternario de la Llanura
del Norte de China es uno de los mayores sistemas acuíferos del mundo y ocupa
amplios trechos del Río Hai y cuencas de recepción de aguas de los sistemas
fluviales Huai y Amarillo y más allá; pero, como otros acuíferos en el noreste de
China, tiene muchos problemas: (1) la baja del nivel freático en los acuíferos
poco profundos; (2) niveles freáticos en descenso en acuíferos profundos; (3)
intrusión de agua salada y salinización de acuíferos atribuible a sobrebombeado; y
(4) contaminación de acuíferos por descarte incontrolado e irresponsable de aguas
servidas y aguas negras industriales (Foster et al., Hydrogeology Journal, 2004).
Lester Brown y la mayoría de los analistas de China adoptan una visión
extremadamente sombría de la situación del agua en China - lo que afecta la
capacidad de producción de alimentos de China y su necesidad de importar grandes
cantidades de cereales y otros alimentos del mercado global.

d.. India - Como China, India también enfrenta una larga lista de problemas de
agua, que van del suministro y la demanda al acceso y la calidad. Las cosechas en
disminución de India pueden ser atribuibles a sequías y a la baja de los niveles
freáticos. Daniel Pepper escribió un buen artículo que relaciona la crisis de
alimentos de Asia con la falta de agua y con los millones de agricultores en India
que extraen demasiada agua subterránea: un ejemplo que citó es que en los años
setenta, los agricultores indios tenían sólo 200.000 bombas eléctricas,
actualmente tienen 12 millones de bombas de agua eléctricas y 8 millones de bombas
de agua a diesel. Lester Brown también escribió que [el Estado] Tamil Nadu tiene
más de 62 millones de habitantes, pero un 95% de los pozos se secan debido a
niveles freáticos en rápido descenso. Adicionalmente, los niveles freáticos en
India están bajando entre 1 y 3 metros por año en algunas partes; los niveles
freáticos en el Punjab, la gran región productora agrícola de India, bajan 1 metro
por año.

e.. Bangladesh - los niveles del agua subterránea han bajado casi 3 metros debido
a represas ubicadas aguas arriba y desviaciones del río Ganges. Bangladesh se ve
afectada simultáneamente por el aumento del nivel del mar, catastróficas
inundaciones, y acuíferos en agotamiento - tres factores que afectan severamente
su productividad agrícola (su producción existente ya es menos que el promedio
global y existen preocupaciones de que su producción de alimentos no sea
sostenible ni siquiera al nivel actual).

El agua es parte integral de una agricultura irrigada altamente productiva. Sin un
suministro adecuado de agua, la producción de cosechas aumentará en todo el globo.
Ante el calentamiento global asociado con el clima extremo, la agricultura también
será adversamente afectada. Esta semana los precios del maíz llegaron a niveles de
precio récord, estratosféricos, al conocerse las noticias diarias de las
catastróficas inundaciones de Iowa, Illinois, Wisconsin, y en otros sitios a lo
largo del río Mississippi River, y que los agricultores perderán la temporada de
siembra debido a la tierra empapada por las inundaciones.

Hasta ahora ni siquiera hemos comenzado a discutir los serios problemas de la
contaminación del agua de superficie y del agua subterránea, la privatización de los
derechos sobre las aguas, la apropiación de recursos acuáticos por corporaciones, la
infraestructura acuática que se derrumba, la mala administración del agua por
municipalidades en todo el mundo, el aumento de la inflación global de los productos
químicos y los insumos para el tratamiento del agua potable y de las aguas servidas,
la creciente demanda, y el aumento de la presión sobre las fuentes existentes de
agua a través de crecientes demandas de los consumidores de alimentos intensivos en
su uso de agua (es decir carnes, productos lácteos, huevos), y el debilitamiento de
las regulaciones gubernamentales para tratar la calidad del agua y el acceso al
agua. Al analizar la condición del agua, vemos un futuro bastante sombrío - de más
hambre - para los pobres del mundo.

--------

Jo-Shing Yang es autor de "Ecological Planning, Design, and Engineering. Solving
Global Water Crises: New Paradigms in Wastewater and Water Treatment. Small and
On-Site Systems for Community Water Self-Sufficiency and Sustainability." Correo
electrónico: jsyang@alum.mit.edu

http://www.counterpunch.org/yang06212008.html

Artículo de www.profesionalespcm.org insertado por: El administrador web - Fecha: 27/06/2008 - Modificar

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